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Johann Heinrich Rahn

Johann (Hans) Heinrich Rahn. Geboren am 10.3.1622 in Töss, gestorben am 27.5.1676 Zürich. Er gilt als Erfinder des Divisionszeichens.

Ab 1642 war er der Vertreter der Widderzunft im Zürcher Grossen Rat und ab 1669 im Kleinen Rat.

Ab 1651 als Unterzeugherr - vermittelte Rahn 1653 den Ankauf von gebrauchten schwedischen Geschützen, der sogenannten Benfelder Artillerie.

1658-64 war Rahn Landvogt von Kyburg, in seiner Zeit erfolgt die Eröffnung einer Seidenmanufaktur am Neumarkt in Zürich.

Ab 1670 war Rahn Obervogt von Küsnacht, 1672 Oberzeugherr, 1674 Seckelmeister.

Rahns Interesse an mathematischen Fragen wurde vermutlich durch Hans Georg Werdmüller geweckt. 1654-58 führte ihn John Pell, der diplomatische Vertreter Cromwells in Zürich, in die Lehre der Algebra ein.

1659 veröffentlichte Rahn seine "Teutsche Algebra" (erweiterte, aber unveröffentlichte lat. Fassung 1667), die erste deutschsprachige Darstellung der neuen algebraischen Theorien von François Viète und René Descartes.

Das Werk bespricht zunächst die sechs arithmetischen Grundoperationen (Addieren, Subtrahieren, Multiplizieren, Dividieren, Potenzieren und Radizieren) sowie die Lehre von den Gleichungen (erstmaliges Auftreten des heutigen Divisionszeichens in einem gedruckten Werk).

Anschliessend bringt es eine Vermischung von Aufgaben aus der Lehre der Gleichungen mit trigonometrischen und einfacheren analytisch-geometrischen Untersuchungen unter Anlehnung an ältere Mathematiker.

1668 publizierte Thomas Brancker unter Mitwirkung von Pell eine englischen Übersetzung der Algebra, wodurch das Werk allgemeine Verbreitung fand.

Daneben interessierte sich Rahn auch für Astronomie und Optik. Er entwarf einen immerwährenden Kalender und beschäftigte sich mit der Voraussage von Finsternissen und Kometen, bekämpfte aber die Astrologie.

weitere Informationen

Download des ganzen Werkes: Teutsche Algebra oder algebraische Rechenkunst [48,33 mb]

Quelle: Historisches Lexikon der Schweiz – www.hls.ch / überarbeitet von schweizinfo. Bild: Herrenporträt Johann Heinrich Rahn (1593-1669), Zürich. Öl auf Leinwand; 60.5 cm x 52.5 cm / Schweizerisches Landesmuseum, Zürich / wikimedia.org

 

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